Entretien

Vannina Santoni

Pamina à l’Opéra Bastille (2019). © OPÉRA NATIONAL DE PARIS/SVETLANA LOBOFF

À peine sortie de triomphales représentations des Nozze di Figaro, au Théâtre des Champs-Élysées, la soprano française se prépare déjà pour Adina dans L’elisir d’amore, au Théâtre du Capitole de Toulouse, à partir du 27 février. Auparavant, elle reviendra au TCE pour un concert d’airs et duos d’opéras, le 7 janvier, dans la série « Les Grandes Voix », avec Saimir Pirgu pour partenaire et Paolo Arrivabeni au pupitre. Des retrouvailles attendues avec le ténor albanais, qui incarnait Alfredo Germont lors des sensationnels débuts de Vannina Santoni en Violetta Valéry dans La traviata, la saison dernière.

Avant-hier (1), au Théâtre des Champs-Élysées, c’était la première des Nozze di Figaro, dans la mise en scène de James Gray. Comment vous sentez-vous aujourd’hui ?

Je suis sur un petit nuage, époustouflée par l’accueil réservé à ce spectacle. Lorsqu’on fait un travail qu’on aime, on a envie que le public l’aime aussi ! Je savais que l’attente était importante, compte tenu de la notoriété du metteur en scène, et nous avons tous subi cette pression. Mais c’est une expérience qui m’a énormément appris ; il y aura, pour moi, un avant et un après ces Nozze.

Dans quel état d’esprit étiez-vous, lorsque le rideau s’est levé ?

Une fois l’Ouverture terminée, nous étions sûrs que tout se passerait bien. Après la représentation, sur le plateau, la joie et l’émotion l’ont emporté. James Gray était très ému ; il nous a presque fait une déclaration d’amour, nous étions bouleversés. Malheureusement, il était obligé de partir après cette première, mais il nous a mis sur des pistes passionnantes ; nous allons continuer à les explorer et trouver des perspectives nouvelles.

Comment les répétitions se sont-elles passées ?

James est quelqu’un de très cultivé. Il fait preuve d’une grande humilité à l’égard de l’opéra, c’est un art qui le fascine et qu’il connaît bien ; il est à la fois admiratif et respectueux. Il voulait savoir comment nous travaillions d’habitude, ce qui fait la différence, selon nous, entre un bon et un mauvais metteur en scène. Il nous questionnait non seulement sur notre rapport au théâtre, mais aussi à la vie ; nous étions en plein dans les méthodes de l’Actors Studio, et même de Constantin Stanislavski. Au cinéma, les acteurs s’imposent. Nous, nous avions envie d’être dirigés et nous avons beaucoup parlé. Les questions qu’il nous posait servaient à construire et enrichir nos rôles ; de temps en temps, si elles devenaient plus intimes, il nous emmenait dans un coin du plateau – c’est ce que nous appelions « aller au confessionnal » ! En fait, il voulait trouver l’authenticité du personnage à travers notre propre vérité. Ma Comtesse Almaviva s’est construite avec ce que je ressentais sur le plan personnel. James a su créer une équipe, mieux, une famille, en nous faisant parler devant les autres. Nous avions parfois l’impression d’être dans un bunker, complètement protégés… et en totale confiance.

Connaissiez-vous déjà le rôle de la Comtesse ?

Je l’avais chanté une fois, alors que j’étais encore au CNSMD de Paris ; je l’avais repris au Festival « Musiques au Cœur » d’Antibes, en 2012, et à l’Opéra National du Rhin, en 2017, sous la direction de Patrick Davin et dans une mise en scène de Ludovic Lagarde. Mais je ne l’avais jamais autant développé et compris qu’avec James.

Quels aspects du personnage avez-vous découverts ?

Avant tout, sa foi en l’amour profond qu’elle porte au Comte. Si elle ne l’aimait pas, il n’y aurait pas d’histoire, juste une intrigue sans trop d’intérêt. J’admire la grandeur de son pardon… En ce qui me concerne, je ne serais pas capable d’aller jusque-là ! En même temps, il est évident qu’elle pardonne sans se faire la moindre illusion.

Vous arrive-t-il de penser que quelques années plus tôt, la Comtesse n’était encore que Rosina, la pupille du docteur Bartolo ?

Bien sûr ! Et cette Rosina est encore là, cela s’entend dans la musique, toujours très vive. « Porgi, amor », l’air qui ouvre le deuxième acte, est une exception, car elle est seule, déprimée. Mais dès que sa « chère Susanna » la rejoint, l’atmosphère change ; les deux femmes tentent d’établir un plan pour se jouer du Comte. L’action se déroule rapidement. Lorsqu’elles entreprennent de déguiser Cherubino, elles le font avec une vraie joie, elles s’amusent immédiatement. Il ne faut pas perdre de vue que la Comtesse est jeune ; elle n’est mariée que depuis peu. Elle se trouve entraînée, un peu malgré elle, dans cette situation, ne serait-ce qu’à cause de son statut social, mais elle n’est pas née dans ce milieu aristocratique, elle n’y est entrée qu’en épousant le Comte. Il faut se souvenir de tout cela, en s’efforçant de ne pas trop forcer le trait. Malgré les différences, il y a beaucoup de tendresse entre les quatre protagonistes principaux.

Comment la collaboration avec Jérémie Rhorer, le chef d’orchestre, se passe-t-elle ?

J’adore travailler Mozart avec Jérémie. J’avais fait Don Giovanni en concert avec lui, à l’été 2017, au Festival de Beaune et au Musikfest de Brême. Ses idées sont parfois très personnelles, mais sa culture est immense. Cela amène parfois des débats passionnants ! On sent qu’il a envie de convaincre. Sa direction va dans le sens du concept de James, donc les choses se sont faites tout naturellement.

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(1) L’entretien a été réalisé le 28 novembre 2019, à Paris.